Archief van 'werk'

Is testing and/or ISTQB really dead?

During and in the aftermath of EuroSTAR 2011, a lot of discussion was going on whether testing was already gasping for air, struggling to stay alive in an altered world. A lot of opinions, a provoking keynote and some time of reflection allowed me to consolidate my thoughts and to share them with you.

First of all, testing is not dead. If you only take a look at all the fuzz we, as testers, are making, only to prove to ourselves that we exist, we cannot say that testing is dead. We must all agree that testing was already burried several years ago. There are few jobs or even activitites that keep on chatting about definitions, standards and stuff, instead of sharing stories and experiments on how to improve the overall quality of software.

If testing would still be alive, and testing is indeed, like almost any test approach clearly states, about collaboration, then where are all these collaborators? Where can we find the business users, functional and technical analysts, software architects and project managers (non-exhaustive list) while our beloved testing conferences take place? Right. Working! Creating things! And that is what we should be doing.

In the comments of one of James Bach’s posts, Jari Laakso claimed that ISTQB is killing people. I can only assume that he’s joking, since no human with an IQ of less than 2 digits would read James’ blog.  But that does not mean that the whole certification discussing has little to no value. There are 2 opponents on the battlefield: the traditionalists (“every tester should be certified”) and the partizans (“a certitificate is a claim for stupidity”). They share the same weapons, and even often use the same tactics: a solid belief in their own opinion.

I’m ISTQB Foundation certified, and an accredited trainer, so I haven’t got an unbiased view. A certification doesn’t make you a (better) tester. But neither does having no certificate. For me, the certificate is like a driving license. With the right training, everybody can pass the exam to obtain a license. The license only guarantees that the holders have at least learned once the same set of basic skills. Do they need all of them, all the time? Of course not!

But some people are “naturals”. They can drive a car, because they have good genes, because they have practices similar eye-hand-foot coordination games in their childhood, or because they’re just plain lucky. Are they lesser drivers? Of course not.

If I would be hiring a personal driver, one of my requirements would be a driving license. Even though I know that doesn’t give me the guarantee that I’ve found the best driver. And maybe, someone would advise me, based upon his/her experience, to hire a driver without license, because of his skill set. And maybe I would, but then I would suggest the driver to take the exam.

An ISTQB certificate doesn’t make you a better tester. It isn’t a guarantee on tester quality. It’s a mandatory hurdle towards internationalization. And it needs adaptation. Urgently! Let’s start by adding a workshop Exploratory testing to the curriculum, and see what will be the impact…

DVV Antwerp Marathon 2011: T minus 70 hours

Minder dan drie dagen scheiden me van de start van de DVV Marathon van Antwerpen, maar voorlopig ziet het er niet zo goed uit. Sinds de Nekkerloop zondag ben ik niet meer kunnen gaan lopen wegens een blessure.

Een loopblessure? Neen.
Overbelasting? Neen.
Iets lomps? Ja.

Toen ik maandag Laurens met de fiets naar de crèche bracht, viel de fiets tegen mijn linkerknie. Er is niets aan te zien, maar ik heb er serieus last van bij het trappenlopen, en wanneer ik even stilgezeten heb.
Voorlopig spaar ik de knie zoveel mogelijk, al tracht ik wel de conditie te onderhouden door met de fiets naar het werk te gaan. Zolang ik niet op de trappers recht ga staan lukt dit vrijwel pijnloos.

Wat het weer voor zondag betreft ziet het er degelijk uit. De nacht zal koud zijn (en dus hopelijk veel zuurstof vasthouden): rond de 5 graden. Maximale temperatuur wort geschat rond de 18 graden, met slechts 5% kans op neerslag.

De wedstrijd zelf start om 9u30. Vorig jaar spendeerde ik 3 uur en 17 minuten aan de 42 kilometer, maar had ik 3u45 voor ogen.
Dit jaar stel ik mijn ambities bij, en mik ik op 3u30 minuten. Aankomst voorzien rond 13u dus… Maar eerst: hopen dat er gelopen kan worden!

Testen is een schietkraam

Daarnet, tijdens de zoveelste escalatie-meeting, werd er een mooie metafoor gebruikt. Software testen komt neer op in het schietkraam op de kermis gaan staan.

Als tester zijn er verschillende manieren om je doel te bereiken. In het schietkraam eveneens: je kan schieten op tanden, pijpjes en balonnen.

Waar het echter foutloopt, is wanneer je de inspanningen richt op de foute methode. Als alles staat opgesteld om op tanden te schieten, maar je richt je geweer op de balonnen 10 meter verder. Of wanneer je te veel wisselt tussen methoden: tanden, pijpjes, balonnen, pijpjes, tanden, … Zo bouw je geen expertise op.

Je kan de metafoor doortrekken naar testen. Wil je het doel bereiken, bepaal dan op voorhand je sterkten (en zwakten). Gebruik die eigenschap om een plan van aanpak op te stellen, en volg dat. Lukt er iets niet, sla dan niet in paniek en verander niet zomaar je taktiek.

En uiteindelijk: als het met testen niet lukt, dan kan je nog altijd je geweer nemen om het op te lossen ;-)

Uithuizig

Een job brengt af en toe wat verplaatsing met zich mee. Vaak met de wagen, vooral in België.

Binnen enkele weken moeten zowel Godelieve als ik voor het werk ons platte landje verlaten.
Godelieve vliegt voor een weekje naar de US of A, terwijl ik voor 3 dagen EuroSTAR in Kopenhagen zal bijwonen.

Het niet de eerste keer EuroSTAR, en ik kijk er alvast naar uit. Zowel de locatie, de groep als het programma ogen veelbelovend.

Godelieve kijkt ook uit naar de States, vooral naar New York. Benieuwd met hoeveel koffers ze ditmaal terugkomt :-)

Memories…

Vanochtend reed ik met de fiets naar het werk, toen de iPod al shuffelend ineens een portie Rihanna door m’n oren blies.

Onmiddelijk moest ik terugdenken aan Agfa Gent: toen mijn opdracht er, na iets meer dan drie jaar, opzat, hadden mijn collega’s enkele cadeautjes voor me in petto, met onder andere dit singletje. Ieder van hen had zijn handtekening op de hoes geplaatst, zodat ik me hen steeds voor de geest kon halen wanneer ik later naar dit nummer zou luisteren.

Wel, het werkte :-)
Toen ik daarna op CTG aankwam, liep ik een Agfa-collega tegen het lijf. Tijdens de pauze werden er vlotjes straffe verhalen uitgewisseld, en met plezier teruggedacht aan de tijd van toen.

Oud worden?

Met de …

Trein naar Oostende.

Fiets naar het werk!

Een stralend zonnetje bewoog me ertoe eindelijk de stap te zetten. De banden van de mountainbike werden opgepompt, een fietsslot werd gekocht, een (te kleine) rugzak werd gevuld met kleren en eten.

In Meise pikte ik een collega op en samen verkenden we de fiets-sluipwegen richting hoofdstad. Op een dikke drie kwartier stonden we al in de parking. Het duurde iets langer dan met de wagen, maar wakker word je er wel van. Na een verfrissende douche smaakten de boterhammetjes eens zo goed.

Meer van dat!

Neuhaus

Ik moet iets bekennen. Ik heb gezondigd.

Waar ik zondag nog trots was de verleiding van een lekker pakje goudgele pretstaafjes te hebben kunnen weerstaan, werd vanmiddag mijn weerstand te hard op de proef gesteld.

Over de middag reden we met een paar collega’s naar de Neuhaus Factory Store, om een voorraad pralines in te slaan. Eenmaal daar kon ik het niet nalaten om te proeven. Een het bleef zelfs niet bij één enkele praline :-)

Om het goed te maken ben ik dan maar wat kilometertjes gaan afmalen…

Maar lekker dat het was! Het was het meer dan waard.

Nutella Breakfast Box

Toen ik vanmorgen de parking van WTC III uitliep kwam ik verschillende mensen tegen met een rood doosje in de hand. De interesse was meteen gewekt.

Het bleek een sampling actie te zijn van Nutella en Minute Maid. Enkele enthousiaste dames en heren werden letterlijk omsingeld door hongerige werkwilligen en niet-zo-werkwilligen. Eventjes de schouders gebruikt en ook ik mocht me eigenaar noemen van zo’n doosje. Inhoud: een Minute Maid, 2 mini-sandwiches, 2 porties Nutella choco, een mes en een Nutella-kortingsbon.

Kijk, volgens mij halen zo’n acties veel meer uit dan reclame. Niet alleen qua goodwill, maar ook qua doelpubliek. Als lid van de actieve bevolking van België heb je ‘s avonds echt niet meer de tijd om lekker onderuitgezakt in de zetel te zitten om TV te kijken of een dag/weekblad te lezen. De beste manier om deze mensen te bereiken is naar hen toe komen. Red Bull begreep dit al, met hun promokarretjes op sportevenementen. Nu blijken ook gewone bedrijven de stap gezet te hebben. Meer van dat!

Bij deze nog wat gratis reclameruimte:

Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid -Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid -Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid -Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid -Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid -Nutella – Minute Maid – Nutella – Minute Maid

En neen, mijn dieet houdt nog altijd stand. Het doosje is geopend en daarna gesloten, zonder geproefd te hebben. die eer is voor Godelieve.

Hoe was het?

Zelden kreeg ik deze vraag zo vaak voor de voeten geworpen, en was het zó moeilijk om er op te antwoorden.

Want waarover gaat het? Over de wedstrijd zaalvoetbal van vrijdag? De marathon van zondag? De babyborrel van zondag? De kampioenenmatch van zondag? Of het examen van maandag?

Het antwoord situeert zich wel telkens in de positieve sfeer: de Relegators wonnen, de babyborrel van Jente was een succes (nogmaals proficiat Matti & Evy met een wolk van een dochter!), de kampioenenmatch was leuk (en laat), de marathon viel goed mee, en het examen bracht me een diploma.

Dus ja, het was goed. Uitstekend zelfs :-)

Testers gezocht?

Heb je enige ervaring in software testing? En ben je op zoek naar een nieuwe uitdaging?

Het bedrijf waar ik voor werk, CTG, is namelijk op zoek naar getalenteerde test engineers, managers, consultants en specialisten. Daar bovenop zijn we nog op zoek naar een pre-sales consultant testing.

Is dit iets voor jou? Of wil je er meer over weten?
Laat dan een berichtje achter, of neem een kijkje op http://jobs.weknow.eu/